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Juan Bautista de Anza
De Halloween al Black Friday, del "truco o trato" a la Acción de Gracias, Noviembre ha pasado de lúgubre estela de difuntos a festivo infantil y estampida consumista. Aunque este sitio pueda sugerir lo contrario, es asombroso como nuestra tradición de luto y renuncia sucumbe ante la satisfacción inmediata de regalos y compras. ¡No hay color! El signo de la globalización está claro y no hay nostalgia que valga, pues aún esta colonización es preferible a la opresiva tutela del santoral.

Esa constatación me ha llevado al tiempo en el que Norteamérica respiraba en español y los colonizadores eran nuestros ancestros, antes de que ningún receloso puritano pisase la bahía de Jamestown. Y es por ello, no más por devolverles el favor de hacernos vivir en Yankilandia, quieras o no, cada mes de Noviembre, que traigo a estas páginas siquiera el nombre y apuntes de algunos significados españoles que dejaron huella en los Estados Unidos.

Por supuesto, fueron un sinfín los hombres y mujeres que buscaron su particular sueño americano por las soledades del subcontinente. Protagonistas o anónimos, todos forman parte de una presencia desarrollada por más de tres siglos y luego olvidada por propios y extraños. Un motivo más para reivindicar su legado.


ALVAR NÚÑEZ CABEZA DE VACA
Cabeza de Vaca
El primer europeo que hizo la ruta americana. El bueno de Alvar, junto a tres compañeros de naufragio en Florida, fueron los primeros en cruzarse los States poco menos que de costa a costa ...¡a patitas!. Fue el primer blanco en contemplar manadas de bisontes y tomar contacto con las tribus indígenas, trabando como mercader y curandero. 

Cabeza de Vaca padeció lo suyo andándose las inmensidades del Far West a lo largo de ocho años y de todo dejó relación en su obra "Naufragios", antes de topar de nuevo con otros españoles por Chihuahua. Su peripecia le abrió camino a nuevos cargos y expediciones en Suramérica, de las que saldría malparado por su defensa de las Leyes de Indias. Acabó en España, como corresponde a los idealistas: enterrado en pleitos y sin un ducado.
Hernando de Soto

HERNANDO DE SOTO
La aventura de Hernando de Soto ya ha sido rememorada en estas páginas algún tiempo atrás. El descubridor del Mississippi encabezó una gran expedición malograda por los ataques indígenas, las enfermedades y los peligros del Bayou. El sur profundo fue su trampa y el Gran Río su tumba. Se cuenta en la entrada titulada: DE SOTO en el País de DIXIE

FRANCISCO VÁZQUEZ DE CORONADO
Coronado
Descubridor por delegación del Gran Cañón y explorador de las Grandes Praderas. Coronado alternó con indios pueblo, apaches y cheyennes, en su infructuosa búsqueda de las Siete Ciudades de Cíbola y el oro que supuestamente atesoraban. Ni una cosa ni la otra, sólo hierba, bisontes y tribus paupérrimas. 

Coronado tuvo que desistir de una expedición en la que había hipotecado su hacienda y la de 300 familias, y volver sobre sus pasos. En su aventura llegó hasta Kansas, en lo profundo de la América salvaje de aquellos días.



EL PADRE KINO
Padre Kino
Eusebio Francisco Kino no era español sino italiano, pero tanto monta. Explorador, geógrafo y misionero jesuita, fue un hombre dotado con un espíritu infatigable y gran inteligencia. En su tiempo la fe movía montañas y la suya, junto a sus reconocidos buenos oficios, consiguió mover al cristianismo a los indios del Nuevo México. Estableció 20 misiones entre Sonora y Arizona y puso la primera piedra para la Historia moderna del Suroeste. La figura del "Padre a Caballo" es venerada a ambos lados de la Frontera



FRAY JUNÍPERO SERRA
El Padre Serra llevó la luz de la civilización a California al tiempo que se dejó la piel en defensa de sus indígenas, su asistencia y desarrollo dentro de la nueva sociedad colonial. El franciscano mallorquín es la segunda personalidad más relevante de la presencia española en Estados Unidos y el único español de nacimiento que tiene estatua en el Capitolio

Fray Junípero Serra
Misionero y colonizador, fundó nueve misiones a lo largo del Camino Real en colaboración directa con algunas de las siguientes personalidades de esta lista. 

JUAN BAUTISTA DE ANZA
Las aventuras y batallas del heróe novomexicano descendiente de guipuzcoanos, Juan Bautista de Anza, aguardan un homenaje imposible para un país anmésico y atormentado. Como explorador y colonizador llegó a la bahía de San Francisco y pobló California con 240 colonos a los que condujo en un viaje épico a través de montañas y desiertos, desde el sur de Arizona. Como Gobernador pacificó Nuevo México venciendo a los comanches y ganándolos para el comercio. Con Anza el western hispano fue una realidad 100 años antes.

Juan Bautista de Anza
Voluntario de Cataluña
PEDRO ALBERNI
Natural de Tortosa, Voluntario de Cataluña en los ejércitos reales, marino en los confines helados del Gran Norte y soldado de frontera en las Provincias Internas de Nueva España. Mantuvo para España el bastión de Nutka en el Canadá hasta que recibió orden de abandonarlo. Luego fue destinado para reforzar las guarniciones de California frente a las injerencias rusas y británicas. 

Siendo su figura totalmente desconocida en España, los méritos y éxitos de Pere Alberni como comandante de la Compañía Franca de Voluntarios de Cataluña cuentan con el inconveniente añadido de contradecir el discurso impuesto en su tierra natal.

BERNARDO DE GÁLVEZ
Soldado, Gobernador de Luisiana, héroe de la independencia de los Estados Unidos y azote del inglés que a punto estuvo de expulsarlos para siempre del Caribe. Marino ilustrado de aquella generación irrepetible de genios que encabezaron la Armada Española a finales del XVIII. 

Bernardo de Gálvez

Su lema "Yo Solo" llenó de espanto y admiración puentes y despachos, de amigos y enemigos. Quizás sea el personaje español más decisivo para la Historia de los Estados Unidos. Una gran ciudad de Texas en el Golfo de México lleva su nombre: Galvestown. 



Manuel Lisa
MANUEL LISA
Hijo de emigrantes murcianos, Manuel Lisa fue un español de Nueva Orleans que prosperó con el comercio de pieles y sus buenas relaciones con los indios. Echada a perder la soberanía española de Luisiana su experiencia fue determinante para los estadounidenses. Lisa fue la llave necesaria para abrir la ruta del Missouri e iniciar el gran viaje de exploración de Lewis y Clark. Atravesar la antigua provincia franco-española hasta la costa del Pacífico y el noroeste resultó fundamental para posteriormente reclamar la continentalidad de los Estados Unidos.


Mariano Vallejo

MARIANO VALLEJO
Vallejo fue español, mexicano, californio y norteamericano, ahí es nada. Vió con pavor la espantada de España cediendo la independencia a México y terminó promoviendo la adhesión de California a los Estados Unidos. Formó parte del gobierno rebelde que implantaría en California la Constitución de Cádiz de 1812, mantuvo el tipo sin traicionar sus principios y llegó a ser senador americano. Por encima de todo, Mariano Guadalupe Vallejo fue fiel a sí mismo, un hombre pragmático y con visión de futuro. Su herencia sigue ahí, floreciendo en los millones de viñedos de California.


Hasta aquí esta humilde contribución a la memoria de estas personalidades, testigos del pasado hispano de los Estados Unidos y a la vez posible causa de su desconocimiento. Si estas personas hubiesen nacido en algún país anglosajón o centroeuropeo habrían recibido el homenaje de sus compatriotas, los escolares conocerían sus logros y el país entero festejaría haberlos alentado. Salvo contadas excepciones no sucede así en España. Para fortuna de los amantes de la Historia su obra es hoy reconocida y celebrada a lo largo de los Norteamérica. 


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Publicado por Manuel Piñero

Algunas lecturas, muchas músicas y los mejores westerns han cimentado este blog. Un devocionario particular con mi fascinación por la cultura y la historia de Norteamérica.

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