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En las soledades de algunos de los estados más salvajes de Norteamérica, subsisten aún hoy algunos hombres viviendo en contacto y desafiando a la naturaleza. La mayoría se gana la vida como tramperos, dedicándose a la caza para abastecerse de alimento y pieles que vender al final de la temporada. Otros son rancheros, alternando sus faenas propias con la ayuda a otros ganaderos de la zona, mientras que otros han optado por abandonar la vida en comunidad para habitar una propiedad en la montaña. Todos comparten el desafío ante el peligro, la adversidad, la fuerzas de la naturaleza y la precariedad de sus recursos. Son tipos sencillos pero duros, humildes por que saben de su pequeñez ante el medio que les rodea y al mismo tiempo orgullosos de su forma de vida y los retos que deben afrontar cada día. Son los montañeses, los últimos Mountain Men.


"EN LAS MONTAÑAS EL HOMBRE NO ESTÁ EN LO ALTO DE LA CADENA ALIMENTICIA. 
ALGUNAS IMÁGENES PUEDEN SER PERTURBADORAS. 
LOS ESPECTADORES ESTÁN AVISADOS".




Durante algún tiempo la televisión dejó de ser terreno favorable a la aventura, más allá de la ficción o el relato de la violencia. Bajo el nuevo formato de telerealidad adoptado por muchas series documentales, la aventura regresa a la pequeña pantalla para llevar a los hogares la vivencia personal de mineros, comerciantes y cazadores, comunmente inmersos en un entorno natural hostil y poco humanizado. La joya de todas estas producciones ha sido ofrecida en España por el canal Mega de Atresmedia: la serie documental Mountain Men.

Mountain Men hace honor al mito de la última frontera con el retrato costumbrista de algunos hombres que luchan y sobreviven en las montañas más remotas de Estados Unidos. Enfrentados a los rigores de la naturaleza y el aislamiento para ganarse la vida, la tenacidad y aventuras de estos hombres logran atravesar la pantalla y conmovernos. La producción cuenta para ello con los méritos de una realización magnífica e imperceptible, una fotografía espectacular que se recrea en la exposición del ecosistema y una narración que alcanza notas épicas con el enunciado de datos y propósitos, imprescindible en la navegación a través de los personajes y la comprensión de sus retos. Por si fuera poco, suma además el bellísmo y evocador escenario de los bosques y cordilleras de América del Norte, el antagonista de sus vidas, primer y último personaje de la serie: la madre naturaleza.




Galería de Montañeros

Mountain Men es un retrato de frontera y un compendio de lecciones vitales en forma de docudrama. Un testimonio del presente que puede ayudarnos a entender cómo era la vida en el pasado y cómo se sobrevive aprovechando los recursos de la naturaleza, antes de que todo estuviera a golpe de click. Tal es el caso de Eustace Conway.

Eustace Conway compró a crédito una propiedad en las montañas Blue Ridge en Carolina del Norte, que él llama Isla Tortuga y donde se afana en vivir de lo que caza o cría, al tiempo que edifica un aserradero. Antiguo territorio cherokee y más tarde escenario de escaramuzas durante la Guerra Civil Americana, esta zona de los Apalaches no está demasiado alejada del mundo civilizado, pero ofrece bosques densos, pequeños valles y unos paisanos anclados en la tradición y la fe en su propio esfuerzo.

En lo profundo de las Blue Ridge, el montaraz Eustace abandona su imagen de pacífico hippie sesentero, para convertirse en un agraviado colono y defender rifle en mano su propiedad ante cazadores o leñadores furtivos, cuando no pelea contra la escasez y la amenaza del embargo vendiendo la madera de su finca. Siempre con la ayuda de su buen amigo, el inmutable y socarrón Preston Roberts.


A tres mil quinientos kilómetros al noroeste, en el valle del Yaak en Montana, un avejentado trampero y exvaquero de rodeo llamado Tom Oar reside junto a su esposa Nancy y su perra "Ellie". Esta pareja bien entrada en la sesentena debe hacer frente al invierno de siete meses de esta zona de las Montañas Rocosas, mientras sobrevive confeccionando artesanía y poniendo trampas para castores a lo largo del río, entre manadas de lobos y osos que deambulan por el territorio.

Con la estimable ayuda de algunos vecinos, a pie, en canoa o ranchera, Tom recorre distancias hercúleas cada día revisando sus trampas, acosado por los achaques de la edad y su maltrecha rodilla. La peripecia del entrañable y sabio Tom es su debate interior entre la pertenencia a la montaña, la escasez de capturas de cada temporada y la presión de sus hijos para que se traslade con ellos a la cálida Florida. Pero Tom Oar es un montañero, no será fácil que se de por vencido.


También en Montana, unas 400 millas al sur, el valle de Ruby es el hogar de pumas, manadas de lobos y caballos salvajes, y también del intrépido montañero Rich Lewis.

Ayudado por sus perros "Brandy", "Capone", "Turbo" y "Hadget", el duro de Rich se ocupa de proteger de las alimañas a las reses de los ganaderos locales, en particular espantando los pumas que se acercan demasiado a los poblados o dando caza a los lobos hambrientos que en el crudo invierno se internan en el valle.

Rich es un tipo peculiar, hirsuto, de barba recia y gorra marinera, que patrulla por las sierras en una vetusta camioneta de 1956 a la que llama "Wilbur" llevando a sus perros tras la pista de algún puma. El doblaje en España nos ha regalado para Rich una entrañable y personalísima voz ronca que otorga aún más autenticidad a sus andanzas:

"¡Adelante Turbo, cuidado Capone, en marcha, Wilbur!"




Pero si alguien se juega el tipo a diario ese es el trampero Marty Meierotto, quien cada poco deja a su mujer e hija en su casa de un pequeño poblado de Alaska, para partir a bordo de su pequeña avioneta Piper hacia las inmensidades nevadas de las Montañas Revelación. 

Tras mil y una zozobras sorteando vientos, montañas y lugares donde poder aterrizar, Marty debe recorrer centenares de kilómetros con su moto de nieve, poniendo y revisando trampas que le surtan de pieles de martas y linces, con las que mantener a su familia.

Siempre absolutamente solo, haciendo frente a contratiempos y averías de forma autónoma y con escasas opciones, Marty logra sobrevivir a los caprichos del entorno y los peligros propios a su cacería itinerante, ante la impávida y pétrea majestuosidad de las Montañas Revelación en Alaska.

"No estoy aquí por el paisaje -dice- ¡El paisaje es precioso, pero tengo que conseguir pieles!"


Algunos montañeros más pueblan el reality, aunque con historias menos desarrolladas. De entre ellos destacan Kyle Bell, un rastreador, cazador y ranchero, afincado en las latitudes semidesérticas del Valle del Cimarrón, en Nuevo México, de aspecto impactante, trenzas de mestizo y grueso mostacho, afanado por aleccionar a su hijo en las habilidades del rastreo; o Charley Tacker, un neófito que acude a la llamada de la montaña en los sombríos bosques de Maine, como Morgan Beasley lo hace en la Gran Cordillera de Alaska.



Esto es Mountain Men, la serie documental donde montañas y montañeses se nos muestran con todo su rigor y dramatismo: Como cuando Rich pierde a perra "Brandy", su mejor perra rastreadora de pumas, en el ataque de un puma al que desde entonces llamará "Tres Dedos" y al que perseguirá sin descanso por los collados del Valle de Ruby, en Montana; como cuando Kyle enseña a su hijo Ben de sólo 11 años cómo despellejar un bisonte, o como cuando otro día un caballo se le espanta en el corral y accidentalmente atraviesa su pata entre los hierros del cercado. O la intensidad de cualquiera de las angustiosos despegues y aterrizajes de Marty Meierotto en su frágil avioneta, buscando nuevos territorios de caza a través de las Montañas Revelación en Alaska.




No sería justo abordar esta magnífica serie sin mencionar y felicitarnos del brillante doblaje ofrecido por el Canal Mega en España. Desde la pomposa serenidad con que el narrador describe las escenas, a los actores que dan voz a cada uno de los personajes, interpretando las emociones y personalidad de cada montañero de forma magistral -en especial las de Rich, Marty y Tom-, el doblaje de la serie es totalmente acertado.

Mountain Men es una serie del Canal History Channel, estrenada en mayo de 2012. Hasta la fecha en España se han emitido 55 capítulos de 42 minutos, pertenecientes a las 5 primeras temporadas. La sexta temporada acaba de iniciar su emisión en EE.UU.. Un aliciente más para no perderla de vista.

http://www.history.com/shows/mountain-men




La década de los cincuenta no fue solo una época de bonanza económica, fulgurante pop art y eclosión de movimientos juveniles. Al tiempo que la televisión conquistaba los hogares y el estilo americano triunfaba en el mundo, en EE.UU. arreciaba la lucha por los derechos civiles, se imponía la caza de brujas y las listas negras y la Mafia expandía el negocio del crimen a la Costa Oeste. Las libertades públicas no vivían su mejor momento en una América que bien poco tenía que ver con la del hula-hoop, las burbujas de cola o el santoral de mitos mediáticos que se nos ha insistido en presentar.

Con ese marco ambiguo, entre los brillos del show business y las alcantarillas del sistema, una serie de televisión pretendió engrandecer la pantalla con retazos de selecto cinismo, cine negro de autor y Rock & Roll remasterizado de finales de los ochenta. El invento se llamaba "Private Eye", siendo emitida en Estados Unidos entre 1987 y 1988. En España tuvo el genérico nombre de "Detective Privado" y fue puesta en antena por 1990.

Ambientada en la ciudad de Los Angeles de 1956, la serie estuvo inspirada en un incidente real acaecido en 1959, un turbio escándalo en el mundo del espectáculo en el se contaron algunos fiambres. Con una duración de 120 minutos su episodio piloto fue "Private Eye", al que siguieron otros 11 de 60 minutos. La trama se centraba en las peripecias y casos de un ex policía de nombre Jack Cleary (Michael Woods) reconvertido a detective privado tras el asesinato de su hermano, y su ayudante, un joven rocker llamado Johnny Betts (Josh Brolin). Salvando las evidentes distancias, eran algo así como "Roberto Alcázar y Pedrín" entre cadillacs y gramolas, con el suntuoso escenario de Los Ángeles en los años cincuenta.

EL CREADOR
Un presupuesto récord en su día para una serie de televisión (18 millones de dólares) y un autor de reconocida fama, Anthony Yerkovich -"Canción triste de Hill Street", "Corrupción en Miami"-, son los avales con que fue presentada "Detective Privado", una nueva vuelta de tuerca al elegante espectáculo del crimen más el añadido de una década prodigiosa.



Anthony Yerkovich ya había escrito algún guión de género policíaco, cuyo mayor éxito fue llamar la atención de Steven Boccho y Michael Kozoll, quienes por entonces estrenaban su "Canción Triste de Hill Street". Incorporado a la serie terminó por especializarse en los especímenes más raros del grupo del Capitán Furillo. Tras unas 2.000 páginas como guionista, hastiado del proyecto, Yerkovich resolvió abandonar en la tercera temporada. 

Su próxima criatura trasladaría la acción de sus textos de las brumas metropolitanas a los tórridas latitudes de Florida"Corrupción en Miami". Aunque los laureles que cosecharía irían para Michael Mann, el productor, el mérito fue de Yerkovich, quien no aguantó más de una temporada en la sombra. Su contribución a la generación del videoclip había quedado ya, no obstante, para siempre inscrita en los anales de la Historia de la Televisión

El fenomenal impacto de "Miami Vice" le abrió las puertas de la cadena NBC, que llegó a poner 18 millones de dólares encima de la mesa, a su entera disposición. Sólo el programa piloto costó 6,5 millones, la mayor parte empleados en la recreación de Los Ángeles de los cincuenta y en los efectos especiales para las escenas de violencia, que lograron conseguir un realismo inédito para la pequeña pantalla de por entonces. 



La pretensión de Anthony Yerkovich era dar forma no tanto a una serie televisiva como a un filme semanal de una hora. "Detective Privado" quería ir más allá del retrato de personajes y casos, llevando a la ciudad de Los Ángeles y al Rock and Roll al primer plano de la narración, de manera tan elocuente como la propia gestualidad del héroe Jack Cleary, un ex policía sombrío en un universo de luces de neón. 

Yerkovich intentó crear algo "sofisticado y atmosférico", de ambiciones expresionistas y manifiesta subjetividad, al estilo del cine negro. "Nada expresado literalmente, sino a través de la imagen", apostilló sobre su propósito. Las miradas de los maestros impresionistas del cine no son ajenas al relato, como tampoco "Miami Vice", obviamente. Es la era del videoclip, !qué demonios!. Imposible resistirse a patinar una y otra vez sobre las siluetas a contraluz, las barbas de tres días o el desfile de amanerados poses de magazine de moda. 

LOS PROTAGONISTAS
Dos personajes claros soportan el protagonismo en la serie: el ex policía Jack Cleary (Michael Woods), expulsado del cuerpo por falsos cargos, y un rockero de 19 añitos, Johnny Betts (Josh Brolín), al que encuentra paseando por Sunset Strip y al que apadrina moral y materialmente. Estos dos hombres, aún siendo muy diferentes, unirán sus esfuerzos para encontrar al asesino del hermano de Jack. Logrado su objetivo, la Policía le rehabilitará, pero entonces decidirá hacerse cargo de la empresa de detectives que regentaba su hermano e iniciar una nueva vida. Completando la pandilla estaban Charlie Fontana (Bill Sadler), ex compañero de Jack y su contacto en la Policía, más una secretaria llamada Dottie Dworski (Liza Jane Persky), con trazas de Betty Boop, masticadora empedernida de chicle y aspiraciones de estrella de cine.

Jack y Johnny formaban una extraña pareja, pero así lograban ofrecer dos visiones complementarias de un mismo hecho. El telón de fondo del Rock'n'Roll proporcionaba una dimensión mítica a las historias, aparte del celofán visual de Los Ángeles. Por su parte, los locales y shows aportaban actuaciones a una esmerada selección musical, creando atmósferas muy apropiadas para el desfile de personajes y tramas. Joe Jackson se encargó de la música, como ya lo hiciese magistralmente en "Corrupción en Miami". A lo largo de la serie suenan además innumerables clásicos del Rock and Roll, y también de Chris Isaak

La música del californiano tiene un papel destacado en la serie. El quinto episodio, titulado "Blue Hotel" (como su popular éxito), trata sobre un cantante de moda llamado Billy Ray. Las canciones que interpreta son las del propio Chris Isaak, lo que aporta un aire renovado a la música que podría escucharse en los cincuenta. También aparecen por la serie como extras los artistas Lee Rocker y Slim Jim (Stray Cats). 



LA SERIE
Por desgracia "Private Eye" no conoció el éxito. Aún gozando en un primer momento del favor de la prensa, los índices de audiencia de esta serie retro, expresionista y subjetiva, no acompañaron. La incomprensión de la audiencia forzó a la NBC a repensarse el proyecto. Se intentó vanamente que Yerkovich alegrara el lado "oscuro y siniestro" de la serie o que introdujera más humor y menos tragedia. Tampoco gustó que la acción y la atmósfera de la época disputaran el protagonismo a los personajes centrales. Pero la época estuvo ahí desde el principio, clamando por su lugar privilegiado ya desde los títulos de crédito. La época era la historia en sí, lo que la hacía diferente y sugestiva, por encima de malvados, sabuesos y pandilleros, aunque todo suma para que hoy como entonces reconozcamos su gusto y calidad.

Sin embargo la crítica fue inmisericorde, la serie cancelada y las veleidades artísticas de Yerkovich quedaron para fuera del prime time. Algún crítico señaló: "Private Eye debería haber funcionado pero duró cuatro meses. El público la odiaba. Sobre todo, el público odiaba a Michael Woods como Jack Cleary, tan rígido que podría haber sido un Chevy del '57 ''.



Para quienes la seguimos en su día, "Private Eye" ("Detective Privado"no dejará de ser un referente a la hora de fusionar buen cine negro y la época dorada del R&R en un sofisticado producto televisivo.



Tiempo antes de que pudiese darme cuenta, una serie de televisión llevó Texas a mi imaginario. Y no se trataba de una historia enmarcada en el territorio mágico de añejos 'westerns' en blanco y negro, sino al contrario la serie presentaba una sociedad moderna y opulenta, de acristalados rascacielos y desatada prosperidad, para mostrar otra cara de Texas: el escenario de las desavenencias y luchas de poder dentro de una acaudalada familia tejana.

Desde el escenario de su residencia, el rancho Southfork, cercano a DallasTexas, desfilaba el clan de los Ewing, una casta ganadera convertida en multimillonaria por obra y gracia del negocio petrolífero. La serie contaba las turbulentas relaciones dentro de la dinastía y su rivalidad con la familia Barnes (sobre todo en las primeras temporadas).

Aunque construída alrededor de la vida del clan familiar, el personaje central de la serie era John Ross II "J.R." Ewing, el primogénito del clan. Como elemento dinamizador de lo que de otro modo pudiera haber sido una plácida convivencia, se presentaban las intrigas y maquinaciones de J.R., un villano caracterizado por su avaricia y ansia de poder, con un matrimonio infeliz y enfrentado a toda la familia por los más abyectos intereses. 



Pioneros en la modernidad

"Dallas" fue uno de los culebrones de referencia de los 80, cuando todavía no se hablaba de culebrones, si no de seriales televisivos. Fue una de las series más vendidas a todo el mundo y doblada para su emisión en muchísimos países, consagrándose como una de las series dramáticas de mayor duración.

A finales de los 70 hicieron su aparición los telefilmes melodramáticos. En ellos, los humildes y bondadosos miembros de las familias televisivas de los 70, dejaron paso a corruptos personajes dominados por el poder y el sexo, consiguiendo captar la atención del público de aquella época. No dejaba de ser paradójico que este género cautivara a una sociedad en crisis, especialmente en Europa, como si contemplando a un grupo de millonarios destruyéndose entre sí, la gente con problemas hallase algún tipo de consuelo a sus propios conflictos. La fórmula que inauguró "Dallas" se repetiría hasta la saciedad en los años siguientes: una historia paralela de varias familias cuyos miembros no eran precisamente ejemplares y en las que los 'buenos' constituían la excepción. 

Con un reparto que reunía a veteranos secundarios de un lado y a jóvenes con cierta experiencia por otro, lo que convirtió a "Dallas" en un éxito fue su estructura narrativa: la sucesión de tramas entrelazadas tejiendo una historia  en torno a una familia tejana, los Ewing, millonarios del petróleo y el ganado. También se evocaba la magnificencia de "Gigante" de 1956, la película en la que actuaron Elizabeth Taylor y Rock Hudson con temas similares: mucho petróleo, ganado, dinero, poder e igualmente problemas familiares.




En estos y otros aspectos, la serie resultó pionera en el universo de las series de televisión. Un ejemplo son los famosos 'cliffhangers', el gancho final que deja en vilo la acción hasta el episodio siguiente, que se convirtieron en clásicos del género.

Por otra parte, su éxito fue tal y se mantuvo por tanto tiempo que los productores tuvieron que recurrir muchas veces a piruetas difícilmente concebibles para conseguir salir airosos de situaciones difíciles y dar continuidad a la trama, como en deserciones de actores o fallecimientos de algunos de los protagonistas. De los 5 episodios de que iba a constar inicialmente, se pasó a 13 y luego a 29, finalizando la 1ª temporada. En marzo de 1982 se emitió el episodio nº 100, y en noviembre del 85, se registraba la asombrosa cifra de 200 capítulos, hasta llegar a superar de largo los 300. 

Hubo algo que estuvo siempre fuera de discusión para los productores: Larry Hagman debía permanecer en la serie. Su personaje, J.R., con su sombrero tejano y su proverbial mala baba fue el emblema de "Dallas" y convirtieron a Larry en uno de los más aclamados malvados de la televisión.



Un retrato de familia
Hay actores y personajes que permanecerán para siempre en nuestra memoria. Como los patriarcas del clan, la señora Barbara Bel Geddes (Eleanor "Miss Ellie" Southworth Ewing Farlow), y Jim Davis (John Ross "Jock" Ewing) un viejo actor de reparto de incontables 'westerns' donde nunca había tenido oportunidad de sobresalir. Ellos dotaban de cobertura moral al rancho Southfork, el hogar familiar donde arraigaron y levantaron la fortuna por la que todos porfiaban. Aportaban serenidad y mediaban en los conflictos. También representaban la tradición ganadera familiar, lo que les mantenía a salvo de los oscuros negocios del petróleo.

Patrick Duffy interpretó a Robert "Bobby" James Ewing, el menor de los hijos del matrimonio, al que se las daban todas en el mismo lado y aparecía como el galán del telefilme. En la serie estaba casado con Victoria Principal, que interpretaba a Pamela Jean "Pam" Barnes Ewing, bella y combativa, pero, como su marido, sufridora de las invectivas del malvado J.R.. Para hacerlo interesante era hija de la familia rival, los Barnes, lo que la hacía estar en todos los embrollos y ser blanco de las inquinas de su cuñado. La serie perdió con la marcha de la preciosa Pamela, sex symbol del momento, al cabo de unas temporadas, pero abrió la puerta a un sinfín de famosos, bellezas y actores invitados, como fue el caso de Priscilla Presley.

En contraposición al anterior y angélico matrimonio, estaba Linda Gray dando vida a Sue Ellen Shepard Ewing Lockwood, en el papel de esposa infeliz, despechada y no menos maquiavélica que su marido John Ross II "J.R." Ewing, por otra parte un redomado mujeriego. El bonachón de Hagman, un actor con poca estrella rondando la cincuentena, jamás pudo imaginar que su interpretación de un detestable malvado le convertiría en el actor más popular y mejor pagado de la historia de la TV norteamericana. 

Curiosamente, la persona que le convenció para que aceptase el rol de John Ross II "J.R." Ewing, un adúltero y sin escrúpulos, fue precisamente su esposa Maj
En la serie en cambio, John Ross II prestaba más atención a sus turbios asuntos y maquinaciones que a los consejos de su esposa Sue Ellen, quien entre desdicha y embuste procuraba no alejarse demasiado del mueble-bar.

Un buen número de personajes secundarios completaba la trama. Uno de los más entrañables era Raymond "Ray" Ewing Krebbs, el capataz del rancho donde vivían los protagonistas, que interpretaba Steve Kanaly, de quien se dice que no dudó en presentarse en el plató de pruebas vestido de capataz para hacerse con el papel.



Regreso a Southfork
Aquel elenco de actores, los personajes y caracterizaciones con que compusieron la serie han permanecido congelados en la memoria hasta hoy cuando, ¡Oh casualidad!, a punto de escribir esta entrada sobre "Dallas", aparece la noticia de la revisión del serial con el gancho de las viejas glorias y la incorporacion de una serie de atractivos jovencitos como continuadores de la estirpe. 

No corren buenos tiempos para la lírica. Es incierto que la revisión de "Dallas" pueda alcanzar mayor mérito que el reencuentro con los seriamente desmejorados J.R., Sue Ellen,Bobby o Ray (por cierto, ¿continuará de capataz después de 30 años?). Por otra parte los guionistas tendrán que ofrecer algo más que el reclamo de bellas estampas de juventud y demostrar que sus maldades e intrigas están a la altura del siglo XXI o aportan algo nuevo en estos tiempos de igualdad de géneros, ganados transgénicos y energías renovables.

Mientras tanto, es preferible recordar a J.R. en la voz del doblador español Fernando Mateo, embutido en su sombrero tejano, sus ojos saltones y su ambivalente sonrisa. J.R. fue la esencia de "Dallas". Un malo a lo grande, dentro de un gran negocio, en el estado más grande de la Unión. 

Pero aparte del icono y de la vivencia generacional, "Dallas" añadió una muesca más de interés sobre Texas y su imaginario: tradición, desmesura, personajes'stetsons' de ala ancha y carnes a la barbacoa, ...para seguir en la senda iniciada por "Gigante" o las novelas de Estefanía



Una desternillante parodia del cine policíaco. Buenas historias, personajes bien definidos, algo de acción sin reparar en daños, choques, trompazos ...y un poco de humor socarrón. Con el exquisito lenguaje y la corrección estética -que no política - de la época dorada de la televisión.





"Las desventuras del Sheriff Lobo" fue una típica "comedia de situación" americana que entremezclaba acción y aventura. La serie contaba las peripecias de un corrupto e incompetente sheriff (Claude Atkins), secundado por los no menos inútiles agente Perkins, cuyas bufonadas a menudo agravaban la situación (Mills Watson), y el agente novato, honesto pero ingenuo, 'Birdie' Hawkins (Brian Kerwin). Otros personajes habituales de la serie, aparte de los citados ayudantes del sheriff, fueron la esposa de Perkins y hermana de Lobo, Rosa Lobo Perkins (Cydney Crampton), la camarera Margaret Ellen (Janet Lynn Curtis), Sarah Cumberland (Leann Hunley) y el fiscal del distrito Alexander Waverly (Ben Cooper).

El sheriff Elroy P. Lobo representa la ley y el orden en el imaginario condado de Orly, Georgia, así como uno de sus principales delincuentes, siempre dispuesto a hacer dinero rápido o favorecer cualquier causa que interese a su bolsillo, poniendo invariablemente de manifiesto su torpeza y la de sus ayudantes en la consecución de sus planes. Pero cuando la delincuencia grave amenaza al Condado de Orly o a sus vecinos, Lobo sabe ejecutar su trabajo competentemente y hacer cumplir la ley. A diferencia del sheriff Roscoe P. Coltrane de "The Dukes of Hazzard", Lobo fue retratado como un hombre inteligente y un capacitado oficial de policía.

El personaje principal, el sheriff Elroy P. Lobo, interpretado por Claude Akins, era un personaje de spin-off de otra serie de televisión, "BJ y the Bear", un camionero rubito y melenitas que se hacía acompañar por un chimpancé de nombre 'Oso', que en España fue denominada "Billie Joe y su mono"Lobo odiaba a BJ dado que le mandó a la cárcel en tres ocasiones, pero de todas salió tan rápido como entró. En el episodio que se usó como piloto, Lobo manda a Perkins para que secuestre a 'Bear' (el monito de BJ) y asi obligarlo a que se quede en Orly para luego inculparlo con alguna cosa y poder vengarse de él mandándolo nuevamente a la cárcel. La tortilla se le da vuelta porque es él quien termina en prisión, de la que sale rápidamente para empezar a protagonizar su propia serie.

Esta sería producida por Glen A. Larson y dirijida por Leslie H. Martinson, y emitida por la cadena norteamericana NBC de Septiembre de 1979 hasta Agosto de 1981, en dos temporadas con un total de 36 episodios. La canción de introducción, cantada por Frankie Laine, resultó muy popular en EEUU. Para su segunda temporada pasó a llamarse simplemente "Lobo". En España los divertidos casos y aventuras protagonizados por el Sheriff Lobo fueron emitidos todos los domingos a las 16:05 por TVE-1 a partir del 9-10-1982
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El alma del sheriff Lobo, aparte de mamporros y persecuciones, era indudablemente la gran interpretación que de él hacía un veterano actor como Claude Atkins, otorgándole un físico rotundo y una expresividad genuinas. Lobo, por su apellido, debía ser hispano, o tal vez medio indio, y ahí las facciones morenas de Claude encajaban tan bien como sus muecas y arrugas en los pasajes humorísticos o el gesto grave -que recordaba a sus westerns - en los argumentales. También cabe destacar la gran aportación del doblador Julio Núñez (voz de, entre otros, Peter O'Toole, Jack Palance, Anthony Quinn o Peter Falk 'Colombo') por la personalidad y relieve que su voz grave otorgan al personaje.

Como aquel, Claude Atkins era de Georgia. Su primera película fue el clásico de 1953, "De Aquí a la Eternidad" con Burt Lancaster, seguida de "El Motin del Caine" (1954) con Humphrey Bogart. Otra de sus películas importantes fue "Río Bravo"  (1959) interpretando al villano Joe Burdette. En 1960 acompaña a Randolph Scott en el western clásico "Estación Comanche". En 1966 coprotagonizó "El Retorno de los 7 Magnificos" con Yul Brynner. En el clásico bélico, "The Devil's Brigade" (1968) interpreta a Rockwell 'Rocky' Rockman. En 1970 es dirigido por Vic Morrow en el spaghetti western "A Man Called Sledge", con James Garner, y en 1973 interviene en la secuela del Planeta de los Simios "Battle for the Planet of the Apes", de J.Lee Thompson.

En televisión Claude Akins protagonizó gran cantidad de series, miniseries y películas. Como actor invitado pasó por Bonanza, El Hombre del Rifle, Caravana, La Ley del Revolver, Valle de Pasiones, Alfred Hitchcock Presenta, Los Intocables, Combate y The Gambler Returns: The Luck of the Draw (1991) con Kenny Rogers. Fue el protagonista principal de las series: En ruta (1974-1976) -a la que volveremos en una próxima entrada-, B.J.  & the Bear (1979-1981), y Las Desventuras del Sheriff Lobo, que citamos.

Aquellos que reconocemos a Naranjito y a Benny Hill, jamás olvidaremos tampoco la sonrisa pícara del Sheriff Lobo, las torpezas de su alguacil, el patán Perkins, o la retahíla de coches, patrulleros y camionetas que quedaron para el desguace tras sus divertidas "desventuras".


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