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septiembre 2011


Esta es la historia de un tipo íntegro y sereno, el Hombre del Oeste, en un Western sin tiros al estilo de Hichtcock. Un icono con estética y personalidad que bien merece un repaso.

El universo hollywoodiense ha sido pródigo en la creación de mitos e imágenes, sin los cuales nuestra imaginación y pensamiento no serían los mismos. Muchas de esas estampas del pasado han llegado hasta hoy convertidas en iconos de nuestra cultura y modo de vivir.

De entre todos, uno en particular de aquellos mitos me llama poderosamente la atención sobre los demás. Me refiero al que muestra al individuo amenazado por un entorno hostil, sometido al rigor de sus creencias y enfrentado a su destino. Y pocas películas son tan absolutamente certeras a la hora de describir este panorama como "Solo ante el peligro", donde el bueno de 'Coop' logra transmitirnos cuan duro es transitar por los caminos de la virtud, la honestidad y la ley.


Grandes actores y personajes han cabalgado por las cintas del western, como es el caso de Gary Cooper, un gentleman de la escena, la estrella que dio vida a este icono. Su carrera de más de 35 años estuvo ocupada por un buen número de westerns, pero además brilló en la comedia y en el drama de la mano de los mejores directores del momento. Si repasamos su biografía descubriremos a un tipo hecho a sí mismo, pero ciñámonos al mito.



       

SOLO ANTE EL PELIGRO  (1952)

La película fue proyectada por el productor y director Stanley Kramer, quien colaboró con su habitual guionista Carl Foreman para idear un western psicológico proyectado como una alegoría sobre la Caza de Brujas. No en vano el propio Foreman se negó a colaborar con la misma y fue incluido en la fatídica lista negra.





Dirigido por Fred Zinnemann, "Sólo ante el peligro" nos describe una situación narrada en tiempo real. La película dura ochenta y cinco minutos, los mismos que la acción. Empieza a las 10,35, cuando se casa con su novia Amy, y termina a las 12 del mediodía, hora en la que llega el tren a Hadleyville. Con una acción que no necesita mostrar tiroteos ni persecuciones para conseguir una intensidad creciente, la historia se plantea hasta su clímax más que como un western como un film de suspense, muy bien manejado por Zinnemann en un estilo hitchcockiano, con un desarrollo desasosegante, de sensación claustrofóbica, en un escenario marcado por el temor y la muerte. La soledad de su personaje central, en un contexto silencioso, polvoriento y desolado, culminado con su semblante grave pero sereno, se plasma con majestuosidad.

                             
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El sentido del deber, la ley y el orden en un entorno cobarde y acomodaticio es acompañado por una subtrama sentimental, protagonizada por el trío protagonista: un avejentado y crepuscular Gary Cooper, una bisoña Grace Kelly y la espléndida Katy Jurado, quien roba todas las escenas en las que aparece. Aunque como protagonista habría que añadir también al reloj, que marca y condiciona toda la película con el paso de sus agujas hasta la hora señalada para el regreso del vengador. Mención especial para la histórica partitura de Dimitri Tiomkin y la canción "High Noon", compuesta por Tiomkin junto a Ned Washington que interpreta Tex Ritter, padre del actor John Ritter.


Pues bien, vista la trayectoria del modelo y el contexto, aquí está la imagen. Fíjese en el fotograma y la imagen ampliada, acertadamente destacada sobre un fondo desvanecido, el paso, la cadencia de la marcha... los hombros parecen abrumados por la responsabilidad, la mirada en cambio guarda serenidad... Es la imagen del sheriff, la ley, el arquetipo del justiciero. Advierta como el brillo de la placa emerge desde las sombras... Este fotograma es el punto de partida de un mito, una imagen dotada de una poderosa carga expresiva, un icono.

La carga estética de la imagen y el trasfondo que la sostiene, (el personaje real, el de la película, la trama... ) se han encargado de crearlo. Cierto que muchas de las viejas glorias del western pueden ser referidos en algún momento de sus carreras como figuras icónicas, principalmente John Wayne o James Stewart, pero ni guardan la belleza formal de esta imagen, ni menos aún resumían en su singularidad el desarrollo de la acción que las gestó.

Por estética, definido por su sencillez y el contraste de blanco y negro del traje de 'Coop', se trata de una imagen elegante, basada circunstancialmente en que la acción transcurre el día de su boda. Esa imagen del individuo caminando hacia su destino describe como pocas la soledad del personaje frente a lo que se le viene encima, su desamparo ante lo imprevisto. Desde otro punto de vista están la apuesta por la dignidad personal (no huyendo cuando podía haberlo hecho) y la llamada del deber para con unos conciudadanos que además le niegan la ayuda. Sin perjuicio de la valentía del héroe, esa inseguridad aporta mayor veracidad a la historia, en contra de lo que opinaba John Wayne. 

Estos son los que a mi juicio garantizan la perdurabilidad del símbolo. Un símbolo que no representa solo al western clásico, si no que es legible por todos los que han tenido que afrontar una desafío vital, con angustia, soledad y sin saber por donde le "iban a venir los tiros". Por todos aquellos que se han sentido alguna vez como Gary Cooper en "Solo ante el peligro".




Alma es un villorrio en el sureste del condado de Ellis, estado de Texas. El condado de Ellis lleva el nombre de Richard Ellis, el presidente de la convención que redactó la Declaración de Independencia de Texas en 1836. La superficie de Alma es de 13 kilómetros cuadrados, su altitud es de 143 metros. Sus coordenadas son: latitud norte 32°17'10", longitud oeste 96°32'43".                

Los primeros pobladores de la zona llegaron a principios de 1840. Entre ellos estaba Thomas Smith, que compró miles de hectáreas  tierra al lado de un estanque llamado Willow. La segregación y ocupación efectiva del territorio comenzó en 1848. La charca denominada Willow Pond sirvió como una estación de diligencias entre Waxahachie y Marshall.

La ciudad de Alma fue creada después que el ferrocarril de Houston y del centro de Texas fuese construído a través del condado. CC Hemming, un banquero local, traspasó parte de aquella propiedad para el ferrocarril, junto al derecho de paso y una oficina de correos o pequeño apeadero que fue bautizado en honor de su hija, Alma, alrededor de 1881. Pronto el descampado creció hasta tomar aires de una pequeña ciudad, albergando numerosas viviendas, negocios, iglesias y organizaciones cívicas. 






















En 1900 Alma tenía una escuela, una iglesia, 150 residentes y 6 empresas. Una escuela local construida en 1912 funcionó hasta que el barrio se consolidó como un distrito escolar de Ennis. En 1915 la ciudad contaba con un banco. El número de residentes alcanzó un máximo de 250 a  mediados de 1920, pero bajó hasta alrededor de 100 a finales de la Segunda Guerra Mundial. Alma fue el centro de una comunidad agrícola hasta la década de 1950.

Hoy Alma tiene una población aproximada de 331 habitantes, que se distribuye étnicamente de la siguiente forma: Raza blanca: 275 personas (83.08%), Hispanos: 75 personas (22.66%), Otras razas: 52 personas (15.71%). El 20% de los habitantes de Alma son camioneros y el 14% se dedica al sector de la construcción. El resto de la población se ocupa entre la restauración (6%), la informática (6%) y los servicios (15%). En otros empleos se contabilizan un 10% de la población.



La Interestatal 45 atraviesa Alma, casi equidistante entre Ennis, 2,4 millas al noroeste y Rice, 2,2 millas al sureste. Ennis con una población de 19.887 habitantes tuvo en el pasado año 91 delitos violentos: 2 asesinatos, 7 violaciones, 22 robos con intimidación y 60 agresiones, más 890 delitos contra la propiedad: 185 robos en viviendas, 662 robos y 43 sustracciones de vehículos. Rice, con una población de 2.316 habitantes, contabilizó 2 agresiones con violencia, 33 delitos contra la propiedad y 3 incendios provocados. No hay datos fiables sobre delincuencia en Alma.


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