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octubre 2014


Desde sus primeros patrones como prenda de trabajo a finales del XIX hasta la década de los 70, la ropa vaquera había sido transformada en un producto joven, símbolo de la libertad y el sueño americanos. Estrellas de cine, diseñadores de moda, nuevas propuestas de acabados y distintos estilos de confección, dieron alas a los jeans para saltar las barreras culturales y proceder a su implantación por todo el mundo. Una expansión que se vió además favorecida por la aparición del videoclip y su adopción por el relato publicitario, en los primeros años de la década de 1980.



Entre todas las firmas y modelos de jeans el más popular es aún hoy el modelo 501 de Levi Strauss. La firma creadora de los vaqueros buscaba visibilidad para la marca y encontró en la televisión el canal perfecto para poner de moda su modelo más señero, el 501. Moda, televisión, videoclip, mercadotecnia..., se fraguaba la tormenta perfecta. En la búsqueda de un argumento provocador, la publicidad establecería un curioso vínculo entre sexualidad y jeans que dió lugar a un buen puñado de anuncios y ayudó a hacer de los pantalones vaqueros el artículo de moda definitivo para toda una generación.  

El primer anuncio de televisión en combinar estos elementos salió en 1985. En él, el cantante de quinceañeras Nick Kamen se quitaba los pantalones en una lavandería pública y esperaba a terminar la colada vestido sólo con ropa interior. Mientras se lavan sus pantalones y se describen un puñado de actitudes ante la indiferencia del chico, suena la música de Marvin Gaye y finalmente se impresiona "Levis, encogen para adaptarse". !Sólo podían ser unos 501!.



"Laundrette" (1985), "I Heard It Through The Grapevine" de Marvin Gaye.

!Genial!. Esta escena convirtió a Kamen en un sex symbol instantáneo y algunos años después, en el 2000, el spot quedó en cuarto lugar entre los 100 mejores comerciales de TV de todos los tiempos. Hoy día pocos recuerdan la carrera musical de Kamen, sino que el principal hito de su carrera bien puede haber sido protagonizar esta pieza. !Cosas del marketing, loado sea!. 

La sexualidad de los jeans propagó su popularidad como una llama en agosto y Levi Struss Co. consiguió un vehículo magnífico para convencer a la juventud mundial de las virtudes del modelo 501. Otros fabricantes importantes como Lee o Wrangler, igualmente en pugna por abordar un mercado más amplio que el ámbito doméstico, también se beneficiaron de un ideal picante que se hizo extensivo a los jeans en general. 



                           "Parting" (1987), "When A Man Loves A Woman" de Percy Slage.

Los anuncios del 501 proliferaron en adelante, a mayor gloria de la marca y para delicia de nostálgicos. El patrón es similar en muchos anuncios de aquella época: ambientación cincuentera, "vintage" que se dice ahora, magnífica música americana con toques revival (soul, blues, rock), alguna nota western y un concierto de poses, miradas y actitudes de las que crease escuela el mítico Jimmy Dean. La atracción sexual flota en el ambiente, rápidamente nos hacemos una idea del contexto en que se manejan los protagonistas y cómo saltan chispas a sugerencia de la desnudez y jeans de por medio.

"Refrigerator" (1988), "Mannish Boy" de Muddy Watters.

"Pick Up" (1989), "Be My Baby" de Las Ronettes.

La realización es ágil, la fotografía bellísima, el montaje perfecto, no hacen falta diálogos con una banda sonora que se ajusta a las imágenes como un guante, o como un 501 dicho sea de paso. La composición es bien elocuente a la hora de dejar claro el mensaje: ceñirse unos jeans es entrar en un territorio íntimo, respirar una libertad descarada o iniciar un camino de rebeldía.


"Bath" (1986), "Wondeful World" de Sam Cooke.

"Prison" (1990), con Brad Pitt. "20th Century Boy" de T-Rex.

"Biker" (1991), "The Joker" de Steve Miller Band.

En resumen, pequeñas obras maestras que te cuentan una historia en apenas un minuto y te quedan un regusto a oldie americano envejecido en gramola de vinilos. !Exquisitas piezas que tienes que volver a ver!. Así que, de aquí al siguiente pase puede que no te quites de la cabeza ese conjunto de sensaciones que te esperan al enfundarte en unos maravillosos 501 de Levi's.

                                                            "Creek" (1994). "Inside". 



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